El tratamiento con antirretrovirales elimina el riesgo de transmisión del VIH

Un estudio realizado en parejas de hombres homosexuales con un miembro infectado confirma la terapia como una valiosa herramienta de prevención.

 

Las personas infectadas con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que reciben terapia antirretroviral y que mantienen la infección en niveles indetectables tienen riesgo cero de transmitirlo a sus parejas incluso aunque mantengan relaciones sexuales sin protección. Es lo que demuestra una investigación internacional liderada desde el University College de Londres (Reino Unido) y la Universidad de Copenhague (Dinamarca) que ha analizado la transmisión del VIH en parejas de hombres homosexuales. Los resultados, publicados hoy en la revista The Lancet , refuerzan la idea de que la mejor prevención del VIH es el tratamiento y, según los autores, contribuirán a combatir la discriminación de las personas infectadas.

El trabajo, en el que han participado la Fundación Lucha contra el Sida, el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa (ambos en Badalona) y el centro comunitario BCN Checkpoint (en Barcelona), ha realizado un seguimiento de 782 parejas de hombres gays durante 8 años. En todas las parejas, uno de los miembros tenía el VIH, pero lo mantenía en niveles indetectables gracias a la terapia antirretroviral, mientras que el otro estaba libre del virus. De media, las parejas tuvieron relaciones sexuales sin preservativos una vez por semana.

En 782 parejas seguidas durante 8 años no se detectó ninguna transmisión del virus entre los dos miembros pese a que mantenían relaciones sexuales sin protección una vez a la semana de media

En todo el tiempo que duró el seguimiento, no se detectó ninguna transmisión del virus entre las parejas. Los médicos comprobaron que los hombres infectados tomaran la medicación y midieron su carga viral cada seis o doce meses. En todos los casos se mantuvo indetectable gracias al tratamiento. Según los autores, para que los antirretrovirales eviten el contagio, es fundamental asegurar que no hay virus detectables en sangre.

Los investigadores sí detectaron 15 nuevas infecciones en los hombres que inicialmente no tenían VIH, pero, tras rastrear genéticamente el origen del virus, descubrieron que en ningún caso estaba ligado al de su pareja y que, por lo tanto, debía provenir de relaciones con otras personas.

La investigación es la continuación de otro estudio que demostró que el tratamiento con antirretrovirales previene la transmisión del VIH a través del sexo vaginal. Sin embargo, ese trabajo inicial, en el que participaron más de 1.100 parejas en las que uno de los miembros estaba infectado, no había hallado suficientes pruebas estadísticas de que la terapia también eliminara la transmisión por sexo anal.

Los nuevos resultados confirman “que el tratamiento del VIH es una valiosísima herramienta de prevención” y “proporciona pruebas sólidas para ayudar a romper el estigma que aún lleva asociado”, afirma en un comunicado Pep Coll, médico e investigador de la Fundación Lucha contra el Sida, IrsiCaixa y BCN Checkpoint que ha participado en el trabajo. “Este conocimiento puede empoderar a las personas que viven con el VIH. Saber que no pueden transmitir el virus por vía sexual les da más seguridad a la hora de iniciar nuevas relaciones y también toman conciencia sobre sí mismos como agentes importantes de prevención en la reducción de la epidemia”, añade en el mismo comunicado Jose Muñoz-Moreno, psicólogo de la Fundación Lucha contra el Sida.

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